LA NEUROCIENCIA DE LA JUSTICIA RESTAURATIVA

La neurogénesis que permite que nuestras células cerebrales se regeneren bajo ciertas condiciones que implican conocer lugares nuevos, hacer amigos, abrirse al mundo, crecer, conectar, hacer empatía. Un interesante artículo sobre cómo la empatía, la amistad y los lugares nuevos, pueden convertir a personas que fueron dañadas en su infancia en personas felices y prósperas para la sociedad. Ver las cosas desde nuevos focos y perspectivas, lo único que tenemos seguro es el cambio.
Daniel Reisel


"Me gustaría hablar hoy acerca de cómo podemos cambiar nuestro cerebro y nuestra sociedad.


Un artículo sobre ratones y psicópatas
Conoce a Joe. Joe tiene 32 años y asesinó . Conocí a Joe hace 13 años en el ala de prisioneros de por vida en “Wormwood Scrubs”, prisión de alta seguridad en Londres. Me gustaría que se imaginen este lugar. Se ve y se siente como suena: Wormwood Scrubs. Construido a finales de la época victoriana por los propios presos ,  es donde encierran a los presos más peligrosos de Inglaterra. Estos individuos han cometido actos de maldad inenarrable y  estaba allí para estudiar sus cerebros. Era parte de un equipo de investigadores de la Universidad College de Londres, con una beca del departamento de salud del Reino Unido. Mi tarea consistía en estudiar un grupo de reclusos que habían sido diagnosticados clínicamente como psicópatas. Eso significaba que eran los más crueles y los más agresivos de toda la población carcelaria. ¿Qué había en la raíz de su comportamiento? ¿Hubo una causa neurológica de su condición? Y si hubiera una causa neurológica, ¿podríamos encontrar una cura ?


Así que me gustaría hablar sobre el cambio, y en especial sobre el cambio emocional. Al crecer, estaba siempre intrigado por cómo cambia la gente . Mi madre, una psicoterapeuta clínica, de vez en cuando recibía a los pacientes en su casa por la noche. Ella cerraba la puerta de la sala de estar, y me imaginaba cosas mágicas sucedido en esa habitación. A la edad de cinco o seis años me sentaba fuera de la habitación con mi oído pegado a la puerta. En más de una ocasión, me quedé dormido y tenían que empujarme fuera del pasillo al final de la sesión.


Supongo que así es como me encontré caminando en la sala de entrevistas seguras en mi primer día en Wormwood Scrubs . Joe se sentó al otro lado de una mesa de acero y me saludó con mirada indiferente. El director de la prisión, mirando igualmente indiferente, dijo: " Cualquier problema, sólo tiene que pulsar el timbre de color rojo , y estaremos de vuelta tan pronto como nos sea posible . " (Risas )


Me senté. La pesada puerta metálica se cerró de golpe detrás de mí. Miré hacia arriba, al timbre rojo muy por detrás de Joe en la pared opuesta . (Risas )


Miré a Joe . Tal vez detectó mi preocupación , se inclinó hacia adelante y dijo, como para tranquilizarme como pudo, " Ah , no te preocupes por el timbre , no funciona de todos modos. " (Risas )


En los meses posteriores, hemos hecho pruebas con Joe y sus compañeros de cárcel , centrándonos específicamente en su capacidad para categorizar diferentes imágenes que expresan emoción y nos fijamos en su respuesta física a esas emociones. Así , por ejemplo, cuando la mayoría de nosotros miramos una imagen como esta, de alguien con cara de tristeza, en un ligero instante, ocurren mensurables respuestas físicas : aumento del ritmo cardíaco , sudoración de la piel. Mientras que los psicópatas, en nuestro estudio, aunque fueron capaces de describir las imágenes con precisión, no pudieron mostrar las emociones requeridas. Ellos no mostraron una respuesta física . Era como si supieran las palabras pero no la música de la empatía. Así que queríamos ver más de cerca, utilizando la opción de la imagen de resonancia magnética en sus cerebros. Eso no resultó una tarea tan fácil. Imagínese el transporte de una colección de psicópatas clínicos por todo el centro de Londres , con grilletes y esposas en las horas puntas , y con el fin de colocar a cada uno de ellos en un escáner de resonancia magnética, tienes que eliminar todos los objetos de metal, como grilletes y esposas, y , como he aprendido , todos los piercings en el cuerpo .


Después de algún tiempo , sin embargo, tuvimos una respuesta tentativa . Estas personas no sólo eran más que las víctimas de una infancia problemática. Había algo más . La gente como Joe tienen un déficit en un área del cerebro llamada amígdala . La amígdala es un órgano en forma de almendra en lo profundo de cada uno de los hemisferios del cerebro. Se cree que es la clave para la experiencia de la empatía. Normalmente, las persona más empáticas , tienen más grande y más activa su amígdala. Nuestra población de reclusos tenía una amígdala deficiente, lo que probablemente llevó a su falta de empatía y de su conducta inmoral .


Así que vamos a dar un paso atrás . Normalmente , la adquisición de la conducta moral es simplemente parte del proceso de crecimiento , como aprender a hablar. A la edad de seis meses, prácticamente todos y cada uno de nosotros es capaz de diferenciar entre objetos animados e inanimados. A la edad de 12 meses, la mayoría de los niños son capaces de imitar las acciones intencionales de los demás. Por ejemplo, si una madre levanta las manos para estirarlas , el niño imita su comportamiento. Al principio , esto no es perfecto . Recuerdo que mi prima Sasha , de dos años en ese momento, pasando las páginas a través de un libro de imágenes, lamía un dedo y agitaba la página con la otra mano. (Risas ) Poco a poco , construimos los cimientos del cerebro social, para que en el momento en que tenemos tres, cuatro años, la mayoría de los niños , no todos, han adquirido la capacidad de comprender las intenciones de los demás, otro requisito previo para la empatía.


El hecho de que esta progresión evolutiva es universal, independientemente de donde usted viva en el mundo, o  la cultura que habite , sugiere fuertemente que los fundamentos de la conducta moral son innatos . Si usted duda de esto, trate , como lo he hecho , a renegar una promesa que has hecho a un niño de cuatro años de edad . Usted encontrará que la mente de un niño de cuatro años de edad no es ingenua en lo más mínimo . Es más parecido a una navaja suiza con módulos mentales fijos finamente pulida durante el desarrollo y con un fuerte sentido de la justicia. Los primeros años son cruciales. Parece que hay una ventana de oportunidades , después de la cual, el dominio de las cuestiones morales se hace más difícil , al igual que los adultos que aprenden un idioma extranjero. Eso no quiere decir que sea imposible.


Un maravilloso estudio reciente, de la Universidad de Stanford demostró que las personas que han jugado un juego de realidad virtual en el que  llevaban  el papel de un superhéroe bueno y útil en realidad se volvieron más atentos y serviciales con los demás después. Ahora no estoy sugiriendo que dotemos a los criminales con súperpoderes, pero estoy sugiriendo que debemos encontrar maneras de conseguir que Joe y gente como él para cambien su cerebro y su comportamiento, para su beneficio y para el beneficio de todos nosotros .


Así que ¿Qué puede cambiar el cerebro? Durante más de 100 años, neuroanatomistas y neurocientíficos posteriores sostenían que después del desarrollo inicial en la infancia, no hay nuevas células cerebrales que pudiesen crecer en el cerebro humano adulto. El cerebro sólo podría cambiar dentro de ciertos límites establecidos. Ese fue el dogma. Pero entonces, en la década de 1990, siguiendo el ejemplo de Elizabeth Gould en Princeton y otros comenzaron estudios mostrando la evidencia de la neurogénesis, el nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro adulto de mamíferos , por primera vez en el bulbo olfatorio , que es responsable de nuestro sentido del olfato, a continuación, en el hipocampo que implica la memoria a corto plazo, y finalmente en la propia amígdala.


Para entender cómo funciona este proceso, dejé a los psicópatas y me uní a un laboratorio en Oxford especializado en el aprendizaje y el desarrollo. En lugar de psicópatas , estudié  ratones , ya que el mismo patrón de respuesta cerebral aparece en muchas especies diferentes de animales sociales. Así que si usted observa a un ratón en una jaula estándar, una caja de zapatos, solo, con un algodón, y sin mucha estimulación , no sólo no prosperan, también desarrollan a menudo extraños  comportamientos repetitivos. Este animal naturalmente sociable perderá su capacidad de relacionarse con otros ratones , llegando incluso a ser agresivo cuando se introducen ratones en la caja. Sin embargo , los ratones criados en lo que llamamos un ambiente enriquecido: una gran habitación con otros ratones, con ruedas y escaleras y áreas para explorar , desarrollan la neurogénesis , el nacimiento de nuevas células cerebrales , y, como hemos demostrado, también se desempeñan mejor en una serie de tareas de aprendizaje y memoria . Ahora, ellos no desarrollan la moral hasta el punto de llevar las bolsas de la compra de pequeños ratones viejos en la calle, pero sus comportamientos resultan mejores en el entorno saludable y alegre . Los ratones criados en una jaula estándar, no muy diferente , se podría decir,  de una celda de prisión, tienen niveles mucho más bajos de nuevas neuronas en el cerebro.


Ahora está claro que la amígdala de los mamíferos , incluidos los primates como nosotros , pueden mostrar la neurogénesis . En algunas áreas del cerebro , más del 20 por ciento de células están recién formadas. Sólo estamos empezando a entender cuál es la función exacta que estas células tienen , pero lo que implica es que el cerebro es capaz de cambiar de manera extraordinaria en la edad adulta . Sin embargo , nuestros cerebros también son muy sensibles al estrés en nuestro entorno.


Las hormonas del estrés, glucocorticoides, liberados por el cerebro, suprimen el crecimiento de estas células nuevas. Cuanto más estrés, menos  desarrollo del cerebro, que a su vez causa menos capacidad de adaptación y hace que los niveles de estrés sean más elevados . Esta es la interacción entre la naturaleza y la crianza en tiempo real frente a nuestros ojos. Cuando se piensa en ello , es irónico que nuestra solución actual para la gente con amígdalas deficientes sea colocarlos en un ambiente que en realidad inhibe cualquier posibilidad de un mayor crecimiento. Por supuesto , el encarcelamiento es una parte necesaria del sistema de justicia penal y de protección de la sociedad . Nuestra investigación no sugiere que los criminales deben enviar sus imágenes por resonancia magnética como prueba en los tribunales y salir del apuro porque tienen una amígdala defectuosa. La evidencia es en realidad la otra manera.


Debido a que nuestros cerebros son capaces de cambiar, tenemos que asumir la responsabilidad de nuestras acciones , y tenemos que asumir la responsabilidad de su rehabilitación. Una manera de rehabilitación que podría funcionar es a través de programas de justicia restaurativa. Aquí las víctimas, si optan por participar, y los autores, se encuentran cara a cara en encuentros seguros y estructurados , y se anima al autor a asumir la responsabilidad por sus acciones , y la víctima juega un papel activo en el proceso. En tal escenario, el autor puede ver, tal vez por primera vez, a la víctima como una persona real, con pensamientos y sentimientos y una verdadera respuesta emocional. Esto estimula la amígdala y puede ser una práctica de rehabilitación más efectiva que el simple encarcelamiento. Estos programas no funcionan para todos , pero para muchos , podría ser una manera de romper el mar helado de dentro .


Entonces, ¿qué podemos hacer ahora ? ¿Cómo podemos aplicar este conocimiento? Me gustaría dejarles con tres lecciones que aprendí:


  1. Lo primero que aprendí fue que tenemos que cambiar nuestra forma de pensar. Desde que Wormwood Scrubs fuese construido hace 130 años, la sociedad ha avanzado en casi todos los aspectos , en la forma en que manejamos nuestras escuelas, nuestros hospitales. Sin embargo, el momento en el que hablamos de las cárceles , es como si estuviésemos en la época de Dickens , por no decir la época medieval. Durante demasiado tiempo , creo yo, nos hemos permitido ser persuadidos por la falsa noción de que la naturaleza humana no puede cambiar, y como sociedad , nos está costando muy caro. Sabemos que el cerebro es capaz de cambios extraordinarios , y la mejor manera de lograrlo, incluso en los  adultos, es cambiar y modular nuestro entorno.
  2. La segunda cosa que he aprendido es que tenemos que crear una alianza de personas que crean que la ciencia es esencial para lograr el cambio social. Es bastante fácil para un neurocientífico colocar un reo de alta seguridad en un escáner de resonancia magnética . Bueno, en realidad , resulta no ser tan fácil , pero al final lo que queremos demostrar es si somos capaces de reducir las tasas de reincidencia . Con el fin de responder a preguntas complejas como esta, necesitamos personas de diferentes orígenes -  científicos y médicos con base de laboratorio , trabajadores sociales y responsables políticos , filántropos y activistas por los derechos humanos - para trabajar juntos.
  3. Por último, creo que tenemos que cambiar nuestra propia amígdala , porque este tema no solo depende de Joe, también de nosotros. Tenemos que cambiar nuestra visión de Joe como alguien totalmente irremediable , porque si vemos a Joe como alguien totalmente irremediable , ¿cómo va a verse a sí mismo como algo diferente? En otra década , Joe será puesto en libertdad de Wormwood Scrubs . ¿Va a estar entre los 70 por ciento de los internos que terminan reincidiendo y volviendo al sistema penitenciario? ¿No sería mejor si, mientras cumplía su condena, Joe fue capaz de entrenar  su amígdala , lo que estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales y las conexiones, por lo que será capaz de enfrentarse al mundo , una vez que se libera? Seguramente , eso sería el interés de todos nosotros."
Aplausos. Gracias. Aplausos.

LA NEUROCIENCIA DE LA JUSTICIA RESTAURATIVA Reviewed by Pablo Arturo on 4/27/2014 Rating: 5

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